The gambler

El dinero le quema en el bolsillo. “Gano fijo”- se dice a sí mismo.

Dados, quiniela, lotería.

Black Jack, ruleta, poker, tragaperras.

Porras, bingo, hipódromo, galgos, apuestas deportivas.

Le gusta apostar a todo. Da igual si sabe jugar o no, no le importa no haber visto en su vida el deporte que retransmiten en las pantallas del local.

“¿Cómo se juega a ésto?” -pregunta con curiosidad al tipo de la máquina de al lado.

Lo único que sabe es que puede ganar.

Las apuestas están basadas en el azar. Es cierto que existen variables, técnicas y trucos, hay quien cuenta cartas, otros pasan horas examinando el funcionamiento de los juegos y acaban descubriendo sus ciclos, los soplos y amaños de partidos están a la orden del día. Las dichosas trampas y los consabidos tramposos.

Todos estos factores son influyentes, es imposible negarlo. Pero lo que tampoco se debe olvidar es que, en todo juego de azar, siempre hay un factor de probabilidad que acaba influyendo, en mayo o menor medida, en el resultado.

Eso es lo que le gusta, esa descarga de adrenalina, esa emoción contenida que puede acabar en grito o bufido en función de cuán emocionante sea la situación. Miradas, empujones. “Vamos…vamos…”,- dice apretando los puños mientras le da un codazo a su cómplice.

Y es que divertirse apostando depende siempre de la compañía.

Igual que ni bebe solo, ni sale de fiesta solo, ni va al cine solo, ni cena en un restaurante solo, nunca apuesta solo. Eso es de perdedores.

Tampoco apuesta cuando no le sobra. Porque, como repetía una y otra vez su padre, “jugar por necesidad, perder por obligación”. Se juega lo que le sobra de la caña y el paquete de Marlboro, cinco pavos a que el Madrid, el Barça, el Chelsea, la Juve y los Lakers ganan esta noche, dos pavos con los de la oficina a que el Madrid gana 3-1 al Atleti el viernes en la final de copa y, quizá, cincuenta euritos las dos veces al año que van con los colegas al casino de Torrelodones.  Se acabó.

Bueno, eso sin contar los dos euros de Euromillones y euro y medio del Gordo que apuesta en el estanco los viernes a mediodía, los otros diez de las noches de los jueves de verano en el hipódromo, algún cartoncillo de vez en cuando en el bingo… o lo que se juega al poker.

Porque, además de ser de lo más accesible, divertido y entretenido de lo nombrado hasta ahora, el poker lleva muchos años de moda, es fácil de aprender y gusta a casi todos.

No es ningún experto. De vez en cuando le gusta jugar al Texas hold’em con sus colegas y, cuando no hay otra cosa en la tele, ve las mesas finales de los múltiples torneos internacionales en los que horteras italianos, franceses, españoles y yankees ganan millones en las Bahamas. No es de los que va al casino y se sienta en los sit’n’go. Quizá alguna vez ha jugado al poker de máquina. Ahora mismo no recuerda haberlo hecho.

De lo que sí se acuerda siempre es de la frase de Paul Newman en El color del dinero (1986): “Un dólar ganado en el juego es el doble de dulce que un dólar ganado en tu sueldo”

A él lo que de verdad le gusta es el cine.

Los juegos de azar son una fuente inagotable de ideas para hacer películas. Las hay de todo tipo. Algunas basan su argumento en el poker, en otras los protagonistas se juegan todo al número diez, al rojo o al caballo ganador. Hay muchas que sólo tocan el tema del juego de refilón.

Martin Scorsese, Joe Pesci y Robert De Niro durante el rodaje de “Casino”

Martin Scorsese, Joe Pesci y Robert De Niro durante el rodaje de “Casino”

Como ver pelis es barato y no a todo el mundo le gusta o puede apostar, voy a proponer una lista con algunas películas que he visto, y otras que aún no, en las que las apuestas forman parte del hilo argumental. Es posible que incluya algunas malas y me deje muchas otras en el camino.

Si se os ocurren más, decídmelo y completamos la lista.

1. The Grand (2007) – Woody Harrelson, Werner “The German” Herzog, un barco y un torneo millonario de poker

2. Rounders (1998) – Matt Damon y Edward Norton en una de las mejores de la lista

3. 21 (2008)– En España 21 Black Jack. Kevin Spacey recluta alumnos para contar cartas

4. Maverick (1994) – Un clásico. Mel Gibson y Jodie Foster en el lejano oeste jugando al poker

5. Lock, Stock and Two Smoking Barrels (1998) – Espectacular. Cuatro tipos tienen una semana para devolver medio millón de libras

6. Cincinnati Kid (1965) – Steve McQueen se enfrenta a un maestro del poker

7. Honeymoon in Vegas (1992) – Nicolas Cage utiliza a su prometida para pagar una apuesta en Las Vegas

8. A Big Hand for the Little Lady (1966) – Henry Fonda y su mujer apuestan más de lo que se pueden permitir

9. Casino Royale (2006) – James Bond jugando al poker. Peligroso. Remake de la original (1967) interpretada por Peter Sellers

10. Ocean´s 11 (2001), Ocean´s 12 (2004), Ocean´s 13 (2007) – Un reparto de lujo prepara el atraco perfecto a un casino. En la original (1960), Frank Sinatra y Dean Martin intentan robar cinco casinos de Las Vegas en la misma noche

11. Casino (1995) – La mafia de Chicago manda a Sam “Ace” Rothstein -interpretado por Robert de Niro- a supervisar el funcionamiento de un casino en Las Vegas. Martin Scorsese dirige a de Niro -por última vez hasta el momento-, Joe Pesci y Sharon Stone en, seguramente, la mejor película de toda la lista

12. “Alfred Hitchcock Presents” Crack of Doom (1956) – Corto sobre poker preteneciente a la segunda temporada del programa

13. High Roller: The Stu Ungar Story (2003) – Película basada en la vida real del jugador de poker neoyorkino Stu Ungar

14. The Cooler (2003) – El mejor jugador de un casino de Las Vegas pierde su suerte cuando, para disgusto de su jefe, se enamora

15. The Sting (1973) – Traducida al castellano como “El Golpe”, la genial película interpretada por Paul Newman y Robert Redford no trata específicamente sobre poker, pero usa el juego como un importante pilar en su argumento

16. Croupier (1998) – Un escritor, interpretado por Clive Owen, planea una novela mientras trabaja como croupier en un casino

17. Revolver (2005) – Jason Statham y Ray Liotta encabezan un reparto dirigido por Guy Ritchie. Trama complicada salpicada por apuestas y sed de venganza

18. Atlantic City (1980) – Burt Lancaster, Susan Sarandon, drogas y un casino en Atlantic City

19. California Split (1974) – Dos jugadores, carreras y una partida de poker en Reno

20. All in: The Poker Movie (2009) – Documental que explica el por qué del renacimiento del poker

21. Shade (2003) – El juego y el mundo de la noche se unen en este film protagonizado por un reparto curioso

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